Escale à Penang/Georgetown

Georgetown, la capitale de l'état Malaisien de Penang est devenue très fréquentée par les bateaux de croisière, avec le développement des croisières en Asie du Sud Est. Georgetown est située sur l'île de Penang, qui donne son nom à l'état. Elle est reliée au continent par un pont de 13.5 kilomètres de long, un des plus grands ponts d'Asie.C'est une escale logique entre Bangcok et Singapour et une escale qui présente de nombreux attraits, notamment en raison de  sa vieille ville préservée à la suite de son classement par l'UNESCO.  La monnaie locale est le Ringgit Malaisien, qui vaut approximativement 0.20 euro (1 € = 5 MYR). Pour vos transactions sur place, il vaut mieux utiliser le Ringgit, sinon, le change se fera à votre détriment.

 Arrivée à Georgetown

Les bateaux s'amarrent sur une jetée pouvant accueillir deux ou trois bateaux. Le passage en douane n'est pas compliqué. A la sortie de la petite gare maritime, vous trouverez de nombreux taxis, avec lesquels vous pourrez négocier des prix raisonnables en fonction de votre programme (exemple 20 MYR, soit 4 €, pour aller au centre viille). 

 Les bus gratuits

plan bus georgetown

Georgetown dispose d'un circuit de bus gratuits qui va du terminal des ferries (situé à 800 mètres du terminal croisière) et va jusqu'à la tour Komtar, le plus haut immeuble de la ville.

Ces bus sont appelés CAT (Central Area Transit).

Le trajet retour emprunte un itinéraire différent, ce qui permet de visiter une grande partie de la ville gratuitement.

On voit ci joint les deux itinéraires.

ferries Penang

Pour se rendre au départ des bus CAT, il faut prendre à gauche à la sortie du terminal croisière et continuer jusqu'à la gare maritime des ferries qui se trouve à 700 mètres.

 Les bus 

plan bus georgetown

Le circuit CAT ne permet pas d'aller jusqu'au Kek Lok Si temple, ni au téléphérique de Penang Hill. Pour ces deux destinations, il faut emprunter le bus 204, dont un arrêt se trouve à droite en sortant du terminal croisière.

Ce bus passe environ toutes les demie heures. Il faut descendre à Air Itam pour le temple et aller jusqu'au terminus pour Penang Hill. 

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plan bus georgetown


Le trajet dure environ une demie heure.

Le tarif est variable selon la distance et va de 1.4 à 4 ringgits. 

Une carte touritique valable une semaine et sans restriction de trajet est en vente au prix de 30 MYR.

Il est souhaitable d'avoir la monnaie, car il n'y a pas de rendu de monnaie à bord du bus (paiement dans une boite).

Pour connaitre en direct l'heure du prochain bus, scannez le QR code ci dessus, qui vous permettra de charger l'application correspondante.

 Les bus hop on hop off

hop on georgetown

Il y a un circuit hop on hop off, dont la fréquence est de 30 minutes et qui couvre les points d'intérêt les plus près du centre. En complément du circuit de base, il y a des bus qui desservent certains points particuliers. Le détail est donné sur ce site (en Français, s'il vous plait!).

Des navettes assurent un service complémentaire vers le Temple Kek Lok Si et Penang Hill, le prix étant compris dans celui du hop on ( 45 RM, soit moins de 10 €), mais elles ne fonctionnent qu'à heure fixe (bien vérifier auparavant les horaires sur le site ci dessus).

 Les trishaws

trishaws Penang

Au centre ville, vous trouverez des rickshaws tricycles, où vous êtes placés devant le pédaleur. Vous n'en trouverez pas au terminal où ils laissent la place aux taxis, mais, pour 20 MYR (4€), ceux ci vous déposeront au centre ville près d'un groupe de trishaws.

Ces engins permettent de voir au ralenti des détails qui passeraient inapercus autrement, leurs conducteurs jouant aussi le rôle de guide (en Anglais) en donnant quelques explications. Certains sont franchement excellents. Leur façon de conduire est surprenante, car ils prennent la priorité sur les autres véhicules, quelle que soit la situation, et n'hésitent pas à remonter allègrement les sens interdits.

C'est le meilleur moyen pour voir les oeuvres de street art disséminées dans la ville. 

Sympathique, mais à éviter par temps chaud.

La sortie du port : Queen Victoria Tower et Fort Cornwallis

A la sortie du port , vous êtes accueilli par la Queen Victoria Tower Clock, tour purement décorative construite par un milliardaire d'origine Chinoise en l'honneur de la Reine Victoria en 1897, à l'occasion du jubilée de la Reine et le Fort Cornwallis, un des plus imposants de la région, mais qui n'a eu à subir aucune attaque au cours de son existence. L'accès en est payant, et la visite moyennement intéressante. il y a bien mieux à voir plus loin.

clock tower Penang
fort cornwallis penang

 Cheong Fatt Tze Mansion

fort cornwallis penang
Au nord ouest du terminal, à  4 kilomètres de celui ci, on peut aller voir la Cheong Fatt Tze Mansion, immense maison construite par un marchand Chinois au XIX ème siècle, aujourd'hui transformée en hôtel de luxe. cette belle demeure est connue aussi sous le nom de Blue Mansion. Elle a notamment servi de décor pour le film Indochine.

 Les Clan Jetties

Au sud ouest du terminal croisières, à environ 900 mètres, on trouve les Clan jetties, ensemble de maisons sur pilotis édifiées par des clans Chinois. La plus importante de ces jetties est la Chew jetty, du nom du clan qui l'a développé. Ces jetties ont été construites à partir des années 1900 et agrandies par la suite. Ce n'est que récemment qu'elles ont eu accès à l'eau et à l'électricité. Particularité locale : comme elles sont construites sur l'eau, elles  ne sont pas soumises à l'impôt !! C'est un quartier devenu essentiellement touristique.

clan jetties Penang
clan jetties Penang
clan jetties Penang
clan jetties Penang

 Le Street Art à Penang

En 2012, à l'occasion d'un festival, la ville a encouragé plusieurs artistes de street art. On en trouve partout en ville, qui font le bonheur des selfieurs. Pour les amateurs, un plan indiquant l'emplacement des principales oeuvres est disponible sur ce site . Les conducteurs de trishaws sauront aussi vous y emmener
street art Penang
clan jetties Penang
clan jetties Penang
clan jetties Penang
clan jetties Penang
clan jetties Penang

 Le temple du Boudddha couché

temple bouddha couché

Ce temple du Boudddha couché, connu sous le nom de Reclining Buddha Wat Chaiyamangalaram est situé sur la côte nord de l'île, à environ quatre kilomètres du terminal croisière. Ce Boudddha couché , long de trente trois mètres a été édifié en 1958. Tout au long du Bouddha sont disposées de nombreuses urnes funéraires.

temple penang

Sur le parvis du temple, des statues impressionnantes vous accueillent.

temple penang

 Pinang Peranakan Mansion Museum

Les Peranakans sont des Chinois implantés en Malaisie et qui ont intégré à leur mode de vie des éléments Malais et Britanniques, mélange très particulier . (Il y a aussi des Peranakans au sud de la  Thailande à Singapour et en Indonésie. Ils sont aussi connus sous le nom de Baba Nonyas).

Le musée Peranakan de Georgetown est installé dans la belle demeure d'un marchand Chinois construite au XIX ème siécle et magnifiquement rénovée. Il présente plus d'un millier d'objets représentatifs de cette culture Peranakan, tous de grande qualité. 

On peut apprécier sur la photo ci jointe le mélange harmonieux des apports Chinois et Britanniques

Très belle visite à faire, d''autant plus que ce musée ne se trouve qu'à 500 mètres du terminal croisière.

L'entrée coûte 20 MYR (4 €) et la visite est libre.

 Le Khoo Kongsi

Khoo Kongsi Penang

Les kongsi sont des maisons de clan Chinoises, où se regroupaient tous les membres d'un même clan. Ce sont des structures sociales particulièrement importantes pour les immigrés, qui y trouvaient un point fort en pays étranger . Elles protégeaient leurs membres, assuraient la paix à l'intérieur du clan et financaient les projets en échange d'une allégeance totale. Plus le clan était prospère, plus son kongsi était important, comme ici le Khoo Kongsi, qui est d'une grande richesse architecturale et, probablement un des plus riches d'Asie. Ci dessous quelques exemples des détails architecturaux, des nombreuses statues, ainsi qu'une photo de groupe des membres les plus influents du clan Khoo.

Khoo Kongsi Penang
clan jetties Penang
Khoo Kongsi Penang
Kek Lok Si temple Penang
Kek Lok Si temple Penang
Khoo Kongsi Penang
Khoo Kongsi Penang
Khoo Kongsi Penang

 Le Yap Si Temple

Situé dans Armenian street, en plein centre de Georgetown, ce petit temple est très représentatif des temples Chinois, ici, celui du clan YAP, avec un extérieur très décoré et une belle petite salle de prières.

yap temple Georgetown
Kek Lok Si temple Penang

 Le marché

Il y a un marché couvert au centre ville, qui abrite les activités usuelles: poissonnerie, boucherie, fleurs, etc.. On a connu plus propre et plus spectaculaire. 

marché penang
marché penang
marché penang

 Le Kek Lok Si Temple

Le temple Kek Lok Si occupe toute une colline du quartier d'Air Itam. C'est un lieu de prière et de retraite pour les moines Bouddhistes de toute l' Asie. Sa construction a commencé en 1893, la pagode datant de 1930 et la statue de la déesse de la miséricorde de 2002. On s'y rend par le bus 204 (voir ci dessus).

Kek Lok Si temple Penang
On y accède par un funiculaire (ticket 2 Ringgits) pour arriver à la première terrasse où se trouvent toute une série de boutiques à l'intention des pèlerins et des touristes .
Kek Lok Si temple Penang
On trouve dans ces boutiques un mélange d'objets de culte et de gadgets touristiques bas de gamme. Du funiculaire on a une première vue sur un grand  bassin au rez de chaussée où vivent de nombreuses  tortues.
Kek Lok Si temple Penang

On emprunte ensuite une succession d'escaliers qui mènent à un grand temple entouré de jardins superbes

Kek Lok Si temple Penang

Avant la grande salle de prières, des moines travaillent , comme ici, où un moine calligraphie patiemment les tuiles de rénovation du toit du temple.

Kek Lok Si temple Penang

Tout au long de la visite, on trouve de nombreux lieux de prière, avec des

Kek Lok Si temple Penang

statues dorées et de riches décorations.

Kek Lok Si temple Penang

Couronnant le tout, la pagode aux dix mille Bouddhas offre un mélange de styles architecturaux original : base de style Chinois, partie médiane de style Thaï, coiffée d'une couronne Birmane au sommet.  

Kek Lok Si temple Penang

Une partie des nombreuses statues de Bouddha qui ornent la pagode.

Kek Lok Si temple Penang
Après avoir gravi sept étages d'un escalier de plus en plus raide, vous 
Kek Lok Si temple Penang

bénéficiez d'une vue panoramique sur la ville et sur les multiples toits complexes du temple.

Kek Lok Si temple Penang

Au sommet de la colline, accessible seulement par le deuxième tronçon du funiculaire se trouve une statue en bronze de plus de 30 mètres de haut, dont l'installation s'est terminée seulement en 2009. Elle représente Kuan Yin,  la déesse de la miséricorde. 

Kek Lok Si temple Penang

 Penang Hill

penang hill
penang hill

Un funiculaire monte jusqu'à Penang Hill à 833 mètres  d'altitude au dessus de la ville, d'où on a une belle vue panoramique par beau temps. La forêt autour de la station d'arrivée comporte de nombreux arbres très anciens, cycas, fougères arborescentes géantes, qu'on peut admirer du haut de la passerelle installée au dessus des cimes.

Cependant, si vous ne restez qu'une journée à Georgetown, ce n'est pas une visite prioritaire par rapport à la vieille ville, d'autant plus qu'il y a parfois des files d'attente importantes au funiculaire.

Le ticket  AR coûte 60 MYR (12 €).

 Le parc naturel de Penang et Monkey Beach

monkey beach penang

Le parc naturel de Penang offre de multiples possibilités, notamment d'aller se baigner sur Monkey Beach, belle plage envahie par les singes. 

Malheureusement, il se trouve à une bonne vingtaine de kilomètres du terminal croisière et le trajet en bus ( ligne 101, à emprunter à partir de la tour Komtar) dure plus d'une heure, ce qui le rend délicat à visiter lors d'une escale de la journée, sauf à s'adresser à l'avance à un excursionniste local pour un transfert plus rapide en mini bus.


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