Escale à Laem Chabang/Bangkok

 Aller à Bangkok du port de Laem Chabang

Les compagnies de croisière vous parlerons d'une escale à Bangkok, mais il faut savoir que le port croisière correspondant (sauf exception pour de petits bateaux) se trouve à Laem Chabang, à 125 kilomètres de Bangkok centre.

Sauf si vous voulez aller à Pattaya, qui est tout près de Laem Chabang ( 25 kilomètres), vous devez emprunter un taxi ou un bus spécial pour aller à Bangkok, car la liaison ferroviaire prend plus de trois heures. Les taxis ou les minibus affrétés font les 125 km du trajet en 1 heure et demie à 2 heures.

Comme point de chute à Bangkok, nous vous recommandons de vous faire déposer à Saphan Taksim qui est le noeud des liaisons fluviales et du métro aérien. D'un coté, on accède au métro aérien qui mène au centre ville de Bangkok, de l'autre, on se trouve sur le port fluvial qui dessert une grande partie des monuments les plus notables de Bangkok. Avec l'extension de la blue line (voir ci dessous), on peut aussi se faire déposer au centre ville et emprunter le métro blue line pour rejoindre le Wat Pho et le Palais Royal.

Monnaie : la monnaie locale est le bath. 1 bath = 0.029€. Des baths vous seront nécessaires si vous empruntez les transports en commun. Dans les magasins, il est en général possible de payer en euros, mais le change ne vous sera pas favorable.

 Que faire à Bangkok

Il ya de nombreux endroits intéressants à Bangkok, qui est une des villes les plus touristiques du monde. Pour en profiter au mieux, il faut planifier très précisément votre escale, de façon à perdre le moins de temps possible.

Nous vous proposons ci dessous les centres d'intérêt qui nous paraissent les plus notables. Il y en a bien d'autres dans cette ville si foisonnante de vie.

 Se déplacer à Bangkok

Le principal problème pour se déplacer à Bangkok est l'énorme embouteillage qui y sévit du matin tôt au soir tard. Quand on dispose d'un temps limité, comme c'est le cas pendant une escale, il faut autant que possible éviter d'avoir à emprunter bus, taxis ou tuk tuks, qui restent englués dans les bouchons. Pour ceux qui ne craignent pas de risquer leur vie, il y a la solution des motos taxis, très dangereux malgré tout.

Il faut donc se concentrer sur le skytrain et le métro, qui ne desservent qu'une partie de l'agglomération, mais qui sont rapides et extrèmement propres (par exemple, il est interdit d'y boire ou d'y manger) et les vedettes sur le fleuve Chao Praya. Vour trouverez sur la carte ci dessous le plan du skytrain ainsi que celui des stations fluviales ((numérotées P1 à P16). Sont également indiquées sur ce plan les zones commerciales, les zones à vie nocturne intense et les principaux points touristiques. 

BTS skytrain et MRT Metro sont deux sociétés différentes, donc deux billets sont nécessaires si vous empruntez les deux réseaux successivement. Le prix des billets varie en fonction de la longueur du trajet. par exemple, pour aller de Siam C, où se trouvent de gros centres commerciaux, à Saphan Taksim, station fluviale, il en coûte 37 baths (1.073€). Vous trouverez les tarifs du skytrain sur ce site.

L'achat des billets se fait en station auprès de distributeurs automatiques et de caissiers. Les métros et skytrains fonctionnent de 6 h à minuit.

Les taxis : en dehors des heures d'embouteillage, le taxi est une solution très pratique et pas très chère, car il y en a partout et tout le temps. Ils sont handicapés par la congestion de la circulation dans la journéeIls sont équipés de taximètres, mais, pour certaines destinations ou à certaines heures, il arrive que le chauffeur profite de la situation en ne mettant pas le taximètre et  en vous demandant un prix forfaitaire. Dans ce cas, c'est à négocier.

Les Tuk Tuk : un mot sur les tuk tuks : ils ne vont pas plus vite que les taxis, car ils sont pris dans les mêmes embouteillages. Simplement, vous profitez en prime du bruit et de la pollution des échappements des voitures. Ils ne sont pas non plus beaucoup moins chers. Surtout utiles en cas de pénurie de taxis, et pour de courts déplacements.

metro Bangkok

 Extension de la blue line

metro blue line
La blue line du métro de Bangkok a été récemment prolongée, et la nouvelle extension permet d'accéder par le métro au Wat Pho et au Palais Royal, en évitant le détour par le fleuve, comme on le voit sur le plan ci joint qui complète le plan ci dessus en montrant la prolongation jusqu'à Tha Phra (la suite, jusqu'à Lak Song se fera plus tard). 

C'est moins spectaculaire, mais beaucoup plus rapide si on vient du centre ville. la nouvelle station de Sanam Chai desservant  en effet ces deux monuments, et on peut facilement enchainer pour le Wat Pho en empruntant le bac qui rejoint le Wat Arun à partir de l'autre rive.

 Les transports fluviaux

Le Chao Praya, fleuve qui traverse Bangkok du sud au nord est parcouru par une multitude de bateaux et, notamment, les vedettes du Chao Praya express qui le desservent avec une fréquence élevée sur des kilomètres. On peut prendre son billet sur le quai ou sur le bateau en s'adressant au controleur. Signalez lui la station où vous voulez descendre car le bateau zappe les stations où il n'y a pas de passager concerné. Le prix unique pour la zone centrale est de 15 baths (0.45 €). Embarquement et débarquement rapide, ça ne traine pas !!! 

chao praya express
Ci dessus, on voit l'ensemble du réseau de transport fluvial, qui s'étend sur plusieurs kilomètres de part et d'autre du centre ville de Bangkok.
chao praya express
La carte ci dessus montre la partie centrale où se trouvent de nombreux points intéressants.

Pour le Wat Arun: descendre à la station Ta Thien, pour le Wat Pho: Ta Thien en empruntant ensuite le traversier à partir du Wat Arun pour 3 baths, connexion avec le skytrain : Saphan Taksim à Sathorn. 

A Saphan Taksim, un traversier gratuit fait la navette avec le centre commercial de luxe IconSiam situé sur la rive opposée.

 Le secteur du Chao Praya

Chao Praya

Un bon nombre de visites d'intérêt majeur sont concentrées autour du fleuve Chao Praya et on peut les visiter facilement à partir des stations du Chao Praya express. Repère 1 : le Wat Arun, repère 2 : le Palais Royal, repère 3 : le Wat Pho, repère 4 : le marché aux fleurs.

 Le Wat Arun

Wat arun

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Wat arun

Le Wat Arun est un des plus beaux monuments de Bangkok. On y accède par le Chao Praya express, station That Tien ou , à partir du Wat Pho en empruntant un traversier.

 Construit au XVIIIème siècle par le roi Taksin, puis agrandi et rénové par la dynastie des rois Rama, ce temple abrita du temps de Rama 1er le Bouddha d'émeraude, un des objets de culte les plus importants pour le Bouddhisme Thailandais.

Il est constitué d'un prang principal haut de 85 mètres figurant le mont MERU, centre de l'univers pour les bouddhistes,  encadré de quatre prangs de taille plus petite qui abritent les dieux gardiens.

Le tout est recouvert de fragments de porcelaine offerts par les fidèles et qui ont fait l'objet de rénovations récentes.

Les escaliers abrupts montant au prang principal rappellent aux croyants la difficulté à accéder aux étapes supérieures de la perfection bouddhiste.

De nuit, le monument illuminé est une des plus belles attractions de Bangkok.

Wat Arun
Wat Arun

 Le Palais Royal 

palais royal Bangkok

Le Palais Royal occupe une grande enceinte de 2 kilomètres de coté, qui abrite, outre le Palais lui même construit sous Rama 1er et le Wat Phra Keao,  temple du Bouddha d'émeraude, de nombreux autres batiments, comme on le voit sur la photo ci dessus (photo M.J.Preecha).  

Horaires d’ouverture : De 8h30 à 15h30 tous les jours, tarif d'entrée : 500 baths (environ 15 €) pour les étrangers (quoique vous fassiez, vous serez ici un farang !!). Renseignements sur le site du Palais .

Une tenue couverte est nécessaire : chevilles et genoux couverts, pieds couverts, donc, pas de shorts, de nu pieds  ni de tenues transparentes.

Il n'y a qu'une seule entrée accessible, l'entrée principale et la queue y est en général très longue en milieu de journée, surtout le samedi et le dimanche, la meilleure heure étant le matin à l'ouverture (pas facile à pratiquer en escale). Il peut être intéressant d'effectuer la visite avec un guide, car il n'y a que peu d'explications au milieu de tous ces batiments où la circulation n'est pas évidente. Il est strictement interdit de photographier à l'intérieur du Wat Phra Kreo.

palais royal Bangkok

L'arrivée au Palais

palais royal Bangkok

La foule à l'intérieur de l'enceinte du Palais

palais royal Bangkok
palais royal Bangkok
palais royal Bangkok
palais royal Bangkok

Les gardiens 

palais royal Bangkok

 Le Wat Pho

Le Wat Pho, tout proche du Palais Royal regroupe un certain nombre de batiments abritant des lieux de culte, le temple du Bouddha couché et le Phra usobot, mais aussi une école de massages Thailandais et une école de médecine Thailandaise.  Prix d'entrée : 100 baths. On y accède par le Chao Praya express, station Tha Tien , ainsi que par le mètro, station Sanam Chai.

Wat Pho

L'entrée du Wat Pho

Wat Pho

Le Phra Usobot, principal lieu de culte et son Bouddha d'or.

Wat Pho
Le temple du Bouddha couché, statue longue


Wat Pho

de quarante cinq mètres (à gauche), Sur ses plantes de pied (à droite) figurent les 108 états du Bouddha.

Wat Pho
Wat Pho

 Le marché aux fleurs

Le marché aux fleurs de Bangkok est le plus important de Thailande. C'est un des endroits les plus intéressants de Bangkok, et des plus photogéniques. Il fonctionne 24 h sur 24, les heures les plus actives étant très tôt le matin, au moment des livraisons de fleurs. A cette heure là, les touristes sont priés de ne pas géner les manoeuvres !

On y accède à pied à partir du Wat Pho ou par le Chao Praya express, station 6, Memorial Bridge.

marché bangkok
marché bangkok

 Le Chao Praya et les klongs

Si on n'emprunte pas le Chao Praya express pour se rendre au Wat Arun et au Wat Pho, il faut néammoins faire une balade fluviale sur le Chao Praya, soit en faisant un aller retour avec le Chao Praya express, soit en empruntant un long tailed boat, une de ces barques étonnament motorisée d'un moteur de voiture monté sur affut rotatif, avec entrainement direct de l'arbre d'hélice, le tout  manié comme un hors bord.

On peut se contenter de rester sur le fleuve, mais le tour des klongs est intéressant . Les long tails boats se trouvent principalement à la station fluviale de Saphan Taksim. Les tarifs varient en fonction de la durée du parcours, autour de 1500 baths par bateau pour un tour de 1h30/2h. C'est à négocier sérieusement car les bateliers cherchent à tirer le meilleur parti des touristes.

On aconstatera ci dessous le contraste entre l'architecture moderne des tours proches de la rivère et l'autre extrème, les maisons en bois longeant les klongs. 

Chao praya
Chao praya
Chao praya
Chao praya
Chao praya
Chao praya
Chao praya

 Le secteur Siam/National Stadium

A 10 minutes de Saphan Taksim par le skytrain, donc facilement accessible, se trouvent rassemblés toute une gamme de centres commerciaux, du luxe au populaire, ainsi que la maison et le Musée Jim Thompson.

plan centre bangkok

 La maison de Jim Thompson

maison Jim Thompson

Jim Thompson, ex espion Américain  joua un rôle important dans le développement de l'industrie de la soie en Thailande. Il a construit à Bangkok une superbe maison, constiuée de sept maisons anciennes venant de toute la Thailande et réinstallées au centre de Bangkok (repère 1 sur le plan ci dessus). Cette maison musée est une des visites importantes à faire à Bangkok. On y accède par la station de skytrain National Stadium.

 Shopping

Il y a un grand nombre de centres commerciaux à Bangkok, dont certains très luxueux. Les prix y sont en général plutôt intéressants et le shopping est une des activités touristiques incontournable à Bangkok..

Tant que vous êtes sur le Chao Praya, vous pouvez aller à Iconsiam, centre très luxueux, avec toutes les grandes ensignes du luxe (navettes gratuites à partir de la station Saphan Taksim), mais la plus grosse concentration se trouve au centre ville autour des stations de skytrain Siam Center (repère 7) et National Stadium (repère 6). 

Il s'agit des centres Siam Discovery, repère 2 sur la carte ci dessus, Siam Center, repère 3, Siam Paragon, repère 4, Central World (830 000 m2 et plus de 500 boutiques différentes, un des plus grands centres commerciaux du monde !!!), repère 5, MBK (plutôt populaire et très cosmopolite), repère 8.

 Siam Ocean World

aquarium

C'est un important aquarium, un des plus grands d'Asie,  installé au sous-sol du centre commercial Siam Paragon (repère 4). 

Il offre une large variété de poissons et d'animaux aquatiques (requins, raies, pingouins, loutres,  mérous, méduses, crabes géants, etc ... ).

Les conditions d'observation sont exceptionnelles, notamment le grand tunnel de verre d'où on peut voir les requins et les raies nager au dessus des têtes. Spécialement recommandé pour les enfants.

Tarif d'entrée : 1090 baths. Accès par la station de skytrain Siam center.

Les marchés flottants

marché flottant

Vous pouvez être attirés par les photos que vous avez vu de marché flottant à Bangkok. Mais, tout celà est devenu très touristique. 

Le principal marché de Bangkok, Damoen Saduak, est devenu une simple attraction touristique dénuée de la moindre authenticité et qui fait l'objet de nombreuses arnaques aux touristes (excursions hors de prix, tarifs excessifs, etc....), voir avis sur Tripadvisor . De plus, il se trouve à 85 km de Bangkok, ce qui rend difficile la visite pendant une courte journée d'escale.

Taling Chan et Khlong Lat Mayom sont deux marchés voisins l'un de l'autre et beaucoup plus authentiques. Ils sont situés sur le Chak Phra, dans le quartier de Thonbury . On y arrive par le skytrain jusqu'à la station Wongwiam Yai et en prenant ensuite un taxi jusqu'aux marchés . Ces marchés ne se tiennent que le samedi matin et le dimanche matin. On trouvera les avis mitigés sur Tripadvisor

Bang Khu Wiang : ce marché est situé à l'est de Bangkok centre, pas très loin de l'aéroport. Il est très authentique mais se tient tôt le matin et, si vous arrivez après 9 h, vous risquez de ne pas voir grand chose. On s'y rend en prenant le skytrain jusqu'à l'aéroport et un taxi de là. 

Le marché flottant de Bang Nam Phueng  est situé au sud est de Bangkok centre. On s'y rend en empruntant le skytrain jusqu'à la station Bang Na, puis en prenant un taxi et en finissant en bateau. Vous trouverez ici les avis assez favorables. C'est le marché le plus proche de Laem Chabang, donc un par lequel vous pouvez commencer votre visite à Bangkok si votre planning vous le permet.

Mais, globalement, la visite d'un marché flottant va occuper beaucoup de temps en déplacements et vous empécher de profiter des nombreuses autres visites possibles à Bangkok.

 Bangkok by night

Souvent, les escales à Laem Chabang sont étalées sur un jour et demi ou deux jours. Pour en profiter au maximum, on peut passer une nuit à Bangkok. C'est une dépense qui en vaut largement la peine, car la vie nocturne à Bangkok est intense.

En dehors des quartiers chauds, qui ont leur clientèle de clients et de curieux, et qu'on fréquente à ses risques et périls, on peut aller assister à des spectacles de danse traditionnelle Thai, profiter du panorama nocturne du haut de la tout Bayoke, diner sur le Chao Praya dans un bateau mouche ou une embarcation traditionnelle.

Pour tout cela un hotel dans le centre est recommandé, autour de la station Siam center par exemple.

Balade nocturne sur le Chao Praya

La balade nocturne sur le Chao Praya est superbe à faire. La solution la moins couteuse est de faire un aller retour sur le Chao Praya express. Il ne vous en coûtera que quelques dizaines de baths, mais sans aucun confort.

Plus confortable : emprunter un des nombreux bateaux qui proposent un diner /croisière. Cela va du grand bateau moderne (photo de droite ci dessous) , sur lequel vous risquez d'avoir une place loin du bord, aux anciens bateaux de transport de riz (photo de gauche ci dessous) , réaménagés et où on est toujours sur le bord. Souvent la croisière s'accompagne d'un petit spectacle de chants et de danses traditionnelles à bord. Selon la formule, le prix varie de 30 à 60 € par personne. la durée est en général d'environ deux heures. Il est recommandé de réserver à l'avance.

Bangkok by  night

Un bateau traditionnel

Bangkok by  night

Un des plus grands bateaux mouche modernes devant l'Iconsiam

Bangkok by  night

Le centre commercial Iconsiam la nuit

Bangkok by  night

Le Palais Royal la nuit

Wat arun

Le Wat Arun la nuit

Wat arun

Rama bridge , fin de la remontée du Chao praya.

 Les Tours Baiyoke et Mahanakhon

tour baiyoke bangkok

La tour Baiyke est la troisième plus haute tour de Bangkok avec ses 84 étages et ses 304 mètres de haut (hauteur comparable à celle de la Tour Eiffel). Elle n'a été détronée de la première place que récemment, avec la construction de la tour Mahanakhon (construit par Bouygues!) et de la tour de l'Iconsiam.

On y accède par le skytrain, station Victory Monument.

Elle est l'objet d'une exploitation touristique intense. 

Au rez de chaussée, on vous propose toute une série de forfaits de repas associés à la visite du point d'observation du 77 ème étage. Le rapport qualité/prix de ces repas n'est pas excellent, mais ils permettent de profiter un long moment de la vue exceptionnelle sur la ville. 

L'accès à l'observatoire seul coûte 400 baths (environ 12 €), une consommation incluse. Les formules avec repas varient de 30 à 90 €.

Il est recommandé de réserver votre visite. On vous fixera une heure pour celle ci, l'affluence étant controlée.

De nuit, on réalise l'importance de la circulation automobile dans une agglomération où on a construit de nombreux grands immeubles sans adapter les structures routiéres ni les transports en commun, d'où une menace permanente de congestion.

En variante à cette viste, on peut préférer la tour King Power Mahanakhon où l'accès à l'observatoire coûte 880 baths (environ 26 €) avec un spectaculaire balcon transparent.

 Les danses traditionnelles

Les danses traditionnelles Thailandaises sont toujours pratiquées largement dans le pays et enseignées dans des écoles dédiées. On les retrouve dans es spectacles touristiques dont les plus connus à Bangkok sont ceux du Silom Village et du Siam Niramit.

danses thai

 Les quartiers chauds

Le plus ancien quartier chaud de Bangkok est Patpong (station de skytrain Sala Daeng) , où on trouve un grand nombre de gogo bars où se déroulent des spectacles plutôt affligeants (voir une strip teaseuse fumer une cigarette avec son sexe, par exemple) et où il y a de nombreuses arnaques aux touristes (consommations hors de prix, filles poussant à la consommation, encadrées par des  videurs agressifs, etc...).

Autres endroits chauds, où les pratiques sont moins aggressives: la rue Sol Cowboy  (station Sukhumvit Asoke) et Nana plaza (station de skytrain Nana BTS). Nana Plaza est l'endroit le plus fréquenté, actif dès 19/20 h. Malgré tout, il faut faire attention aux rabatteurs qui vous promettent des choses qui ne seront pas tenues et risquent de vous emmener dans des pièges.

 Le marché de Chatuchak

Le marché de Chatuchak est un des plus grands du monde. Il regroupe plus de  15 000 stands sur une surface de plus de 110 000 m2. Chaque week end il attire plus de 200 000 visiteurs. Vous y trouverez à peu près tout, à condition de bien chercher dans ce gigantesque ensemble de magasins. Ceux ci sont regroupés par type d'activité, ce qui facilite un peu les recherches.

C'est un lieu pour faire des achats, mais aussi pour simplement visiter car l'ensemble est très intéressant à voir en déambulant entre les stands. Les prix sont négociables sur tous les stands, sauf certains où l'indication "prix fixes" est affichée.

 Le marché entier est ouvert le samedi et le dimanche, mais la partie marché aux fleurs, qui est très spectaculaire,  est aussi ouverte le mercredi et le jeudi. Pour préparer votre visite, vous pouvez télécharger le guide du marché sur ce site ( 2.5 €).

On se rend à Chatuchak par le skytrain, Mo Chit Station . A la sortie de la station, il suffit de suivre le flot continu de visiteurs pour retrouver l'netrée du marché, qui est gratuite.

 Pattaya

Si vous préférez vous rendre à Pattaya, l'accès est facile, car Pattaya se trouve à seulement 25 km de Laem Chabang. Par contre,  il faut emprunter une excursion du bateau ou un taxi, car la gare routière de Laem Chabang est loin du port croisière. 

Les principales attractions de Pattaya, à savoir prostitution, massages, strip tease, shows de boxe Thai, musique forte, etc... sont principalement concentrées sur Walking Street, au sud de la ville. Le business ne démarre qu'en début d'après midi, le matin étant consacré à récupérer pour tous les acteurs et spectateurs de ce grand show.

Pour ceux qui souhaitent voir autre chose, je vous suggère quelques possibilités ci dessous, qui sont très loin de ce qu'offre la visite de Bangkok.

plan Pattaya

Le sanctuaire de la vérité

pattaya

Le sanctuaire de la vérité est un extraordinaire temple entièrement construit en bois à l'initiative d'un milliardaire Thailandais. Sa construction a commencé en 1981 et certains travaux s'y poursuivent encore actuellement. Toutes les techniques d'assemblage sont traditionnelles, sans clou ni vis.

Le temple est à la fois Bouddhiste et Hindouiste, les statues représentatives des deux religions cohabitant dans cette édifice.

Tous les jours ont lieu des spectacles de danse traditionnelle Thai à 11 h 30 et 15 h 30.

Le prix d'entrée est de 500 baths par adulte. C'est de loin la visite la plus intéressante à faire à Pattaya, qui est un lieu culturellement très pauvre, avec celle du Big Bouddha.

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pattaya

Le Big Buddha

big buddha

Le Big Bouddha est érigé sur une colline au sud de Pattaya. Il mesure 18 mètres de haut. On y accède par un escalier monumental dont les rampes sont deux nagas, être mythologiques moitié homme moitié serpents, très spectaculaires.

 La park tower

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Un téléphérique mène en haut de la Park Tower, qui offre un certain nombre d'activités, avec la possibilité de déjeuner au sommet de la tour. 

La vue sur Pattaya n'a cependant rien d'exceptionnel.

 Le marché flottant

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Le marché flottant de Pattaya ressemble beaucoup à un parc d'attraction, malgré les efforts pour ressembler à un authentique marché. 

L'entrée est payante : 200 baths pour les piétons, 800 baths pour visiter en bateau.

Le parc aquatique Ramayana

parc aquatique

Ce parc aquatique immense se trouve à 20 minutes au sud de Pattaya et offre une large palette d'attractions, dont une rivière lente de 600 mètres de long et toute une série de toboggans de longueur et de vitesse de descente variables. Entrée 1190 baths (environ35 €). Voir les attractions sur leur site.

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